Fire Museum – le musée du feu de Tokyo

« Non Fire ! » (Karl Heinz Schneider / Captain Tsubasa)

 

C’est en me promenant dans les rues du quartier Yotsuya que je découvre le musée du feu. L’endroit, discret, ne figure pas sur les grands guides touristiques. Et pourtant ! Faites une halte au musée. L’endroit vous plongera dans la grande histoire. Celle des hommes, de l’invention, du combat, de la création.

 

 

Les hommes et le feu

Le Japon lutte, depuis le commencement, contre les éléments naturels. L’île est fragile, frappée par les tsunamis, les séismes… et le feu.

1657, à Edo. La ville est tristement connue comme la « capitale des incendies ». La population ne cesse de croître, et de s’appauvrir. L’on construit – comme ailleurs au Japon – avec du bois et du papier. Lorsque le feu arrive, en ce jour de 1657, il ravage la majeure partie de la ville, et fait plus de 100 000 victimes. Connu sous le nom de « Grand incendie de Meireki », ce désastre a fortement marqué les populations. Le shogunat n’aura de cesse de moderniser les constructions, de former et d’équiper ses hommes, pour éviter les dramatiques incendies.

 

 

Le moderne tranquille

Le musée dispose de tout le confort – fontaines à eau, cabinets d’aisance – pour moi qui pisse partout depuis que j’ai foulé le sol japonais, la mention à son importance : je peux boire, et me vider. Le musée du feu est également accessible à tous : personnes à mobilité réduite, poussettes, familles… Encore un bon point !

 

L’histoire à étages

Le musée du feu s’étend sur 6 étages.

Direction le 6e, ou l’étage de la prévention. Comment le Japon lutte t-il contre les catastrophes naturelles ? Maquettes d’appartements, sacs de survie, on voit, concrètement, ce qu’il faut faire en cas de danger. Vous pourrez également monter dans un simulateur de séisme, et éprouver ces instants terribles qui marquèrent le pays, le 11 mars 2011.

 

 

Les autres étages sont consacrés à la lutte contre les incendies, à travers les siècles : création et formation de brigades d’hommes, pour lutter contre le feu (火消 [hikeshi], lutte contre l’incendie). Construction de nouveaux outils et matériaux : uniformes des brigades, abandon progressif du cheval pour la voiture, remplacement du bois par des matériaux plus résistants etc.

 

 

La visite des différents étages est passionnante ! En ce jour de semaine, il y a peu de monde dans le musée ; prenez le temps de vous arrêter devant les différentes reconstitutions : les villes et les hommes, les hommes luttant contre le feu. Des explications en anglais vous apporteront de précieuses informations.

 

Le petit plus, pour les enfants

Retour au 6: une micro salle de projection diffuse un petit film d’animation – en japonais uniquement, hélas. Des animateurs proposent également des jeux pour les enfants : devinettes, puzzles, pour apprendre en s’amusant. Las, je crains que les animateurs ne parlent pas anglais. Qu’importe : le langage du jeu est universel. Ayez foi en vos capacités.

Une surprise vous attend, à l’extérieur : un hélicoptère.  Un vrai !  Les enfants peuvent monter à bord jouer les pilotes. Les enfants seulement. L’engin a été prévu pour leurs petits gabarits. J’aurais pourtant bien aimé coincer un bout de cuisse dans l’hélico, moi.

 

 

Le royaume à quatre roues

De retour au rez-de-chaussée, prêts à ressortir du musée ? Tournez-vous du côté du grand hélicoptère : vous voyez l’escalier ? Descendez les marches, et découvrez un mini musée dans le musée. Au sous-sol, une galerie de voitures, camions, et autres véhicules à moteur conclut admirablement la visite. Privilège de l’enfance : les petits peuvent s’amuser dans les véhicules spécialement conçus pour eux.

 

Le Musée du feu, en bref

Le Musée du feu n’a pas à souffrir de la comparaison avec de grands musées, comme celui du château d’Osaka. Ludique, convivial, il est une heureuse surprise. En solo, entre amis, en famille, l’on peut apprendre en s’amusant, se balader tranquillement, des photos… J’ai vraiment eu l’impression d’avoir le musée pour moi seule !

En visite à Tokyo ? Cap sur le musée du feu !

 

Fiche technique

Adresse : Fire Museum, 3-10 Yotsuya Shinjuku-ku

Tél : 03-3353-9119

Horaires : 10-17h (fermé le lundi).

Tarif : GRATUIT ! FREE ! 無料 (muryou) !

Accès : Marunouchi Line, arrêt Yotsuya 3 chome, sortie 2.

Site Internet (en anglais) : http://www.tfd.metro.tokyo.jp/eng/index.html

Des brochures (en anglais) sont disponibles dans le musée.

A toi d'jouer !

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